Cool Painting: Alex Katz in Albertina Modern

Door

Alex Katz Albertina Wenen Tableau Magazine
Alex Katz, Black Hat #2, 2010, collectie ALBERTINA, Wenen – Sammlung Batliner | © Bildrecht, Wien, 2018

Andy Warhol zag hem als een grote inspiratiebron en dat is volledig terecht, als we diens pop art naast het werk van Alex Katz leggen. Katz werd geboren in het New York van 1927, als kind van Russisch-Joodse immigranten. Nadat hij in 1949 geobsedeerd raakte door het werk van Henri Matisse ging hij schildercursussen volgen en begon met werken in de buitenlucht.

Zijn inspriratiebronnen kwamen daarna van verschillende kanten. Van abstract expressionisme (Jackson Pollock, Willem de Kooning) tot Titiaan en Velásquez. Dat resulteerde later in een focus op collages en cut-outs, die vrijstaand in ruimtes werden tentoongesteld. Maar Katz voelde er niets voor om zicht te beperken tot een techniek, vorm of stijl. Zo maakte hij in de jaren 60 groepsportretten, kwamen daar in de jaren 70 panoramaschilderijen bij en ontwierp hij in 1977 een 80 meter breed billboard met daarop 23 vrouwenhoofden, dat op Times Square was te bewonderen. Het grote publiek maakte kennis met hem doordat hij in de jaren 80 veel portretten maakte van beroemde fotomodellen als Kate Moss en Christy Turlington. In 2010 was hij in zijn thuisstad New York helemaal niet meer te ontwijken: 160 taxi’s reden dat jaar rond met reproducties van Katz’ schilderijen.

Een heleboel variatie dus, al zijn er ook overeenkomsten. Klein denken was niets voor Katz, hij werkte graag groot, groter, grootst, met levendige kleuren en brede penseelstreken. Hij werd gezien als de uitvinder van ‘cool painting’, zoals Miles Davis de vader van ‘cool jazz’ was. Daarbij nam hij de mensen uit zijn eigen wereld, de kunst scene van New York, als inspiratiebron. Voordat pop art een term of een trend was deed Katz al min of meer hetzelfde: figuratieve schilderkunst maken, die bij nadere inspectie abstractie, rationalisme en een flinke dosis sensualiteit bevatte.

Het Albertina Museum pakt het groots aan en brengt, vanwege de 95e verjaardag van Katz, een uitgebreide ode aan zijn rijke oeuvre.

Cool Painting
Albertina Modern (Wenen)
t/m 4 juni
2023

Meer lezen? Bestel een losse editie of haal hem in de winkel.

Lees meer ...

Tian Teng Tableau Magazine

Tian Teng: ongezien

Het alledaagse in het zonnetje gezet wordt anders. Tian Teng maakt het alledaagse bijzonder. Beelden courtesy Tian Teng en Heden GalerieMeer lezen? Neem een abonnement of koop een losse editie in de winkel.

Lees verder »