Categorieën
2023 Stories

Kunstcollectie Marius Touwen: ‘Geen richting is ook een richting’

‘Ik ben geen kunstverzamelaar. Maar wel een kunstkoper.’ Een verrassende uitspraak van de Friese serie-ondernemer Marius Touwen tijdens een rondgang langs zijn imposante kunstverzameling. Touwen kwam recent in het nieuws vanwege zijn reddingsactie om het Cobra Museum voor de ondergang te behoeden.

Zijn zoon en dochter hadden hem ingelicht over de nijpende situatie van het Cobra Museum: er moest snel een garantie van zeven ton komen om het museum open te houden. Binnen een dag was het geregeld. Marius Touwen meldde zich en Cobra kon door. Samen met de gemeente wordt nu bekeken hoe het museum het beste behouden kan blijven. ‘Als zo’n sieraad langskomt dan sla ik toe.’

Marius Touwen Floris Kappelle Tableau Magazine
Portret Marius Touwen. Foto: Brigitte de Langen

Veel kansen

Mensen moeten geconfronteerd worden met kunst, vindt Touwen. Kunst moet vlakbij zijn, bij scholen, in woonwijken, zoals in Amstelveen. Het Cobra Museum is dan toch dichterbij dan de musea van Amsterdam. Educatie vindt de oud-tekenleraar belangrijk: ‘Ik vond het altijd mooi om met scholieren en studenten musea in andere steden te bezoeken. Vanuit Friesland naar Museum Boijmans Van Beuningen. Heerlijk om daar dan over kunst te vertellen.’ Geen wonder dat Touwen een toonaangevend museaal instituut als het Cobra wil helpen overeind te blijven.

‘Het versterken van de positie van het museum is leidend. Het verdient ook veel meer aandacht. We zullen méér moeten laten zien, met een werkterrein breder dan Cobra, veeleer een museum voor moderne kunst. Dan komen er meer mensen kijken. Ook samenwerkingen met andere musea gaan helpen, evenals grote publiekstrekkers zoals de tentoonstelling van Francis Bacon die eraan komt. Je moet zorgen voor een motor in de winkel. Het is een prachtig instituut op een geweldige locatie en heel goed te exploiteren. Ik zie heel veel kansen.’

Marius Touwen Floris Kappelle Tableau Magazine
Albert Verkade, zonder titel, 2011-2012. Foto: Brigitte de Langen

Wakker worden

Al eerder bood Marius Touwen ondersteuning bij musea als Belvédère en Voorlinden. ‘Musea zouden meer moeten samenwerken. Als collectief ben je veel sterker, dan kun je veel hogere kwaliteit van buitenlandse tentoonstellingen aantrekken. Je hebt maar een keer het transport en meer mensen kunnen het zien.’

‘Werken in de kunstensector is overigens niets voor mij. Dan moet je eraan gaan verdienen: dan is voor mij de lol weg. Ik zit nog diep in de zorgsector. Ik hou van dingen realiseren, dat is iets anders dan werken. Kijk, als zoiets als Cobra voorbij komt, dan stap ik in en laat ik niet snel los. Zo zou ik het Amstelveense publiek willen oproepen tot meer betrokkenheid bij het museum. Er zouden meer mensen wakker moeten worden. Het is tijd voor een tegengolf, een kantel- moment waarin kunst en cultuur weer worden gezien als verheffing. Als we onze musea failliet laten gaan, staat ons een cultuurverarming te wachten. Toch zie ik het voor de culturele sector zonnig in. Op Unseen zag ik zoveel jonge mensen, echt verbijsterend, en veel nieuwe galeries, dan vraag ik mij af: waar zitten die allemaal? Echt geweldig leuk.’

Al jong kwam Touwen door zijn creatieve vader in aanraking met kunst. Thuis hing van alles aan de muur, er werd getekend en er werden kerken bezocht in het buitenland. Vanwege dyslexie wilde het gymnasium echter niet vlotten, dus werd het een opleiding tekenen en handvaardigheid. Als twintiger kwam hij terecht bij de Friese Raad voor Cultuur om tentoonstellingen te maken. Onder kunstenaars voelde hij zich als een vis in het water. ‘Kunst gaf al vroeg richting aan mijn leven. Op mijn veertiende nam een vriend mij mee naar het Stedelijk in Amsterdam. Toen ik daar voor Who’s Afraid of Red, Yellow and Blue van Barnett Newman stond, was ik helemaal overdonderd. Die kleuren die op je afstraalden, zo geweldig mooi. Ter plekke besloot ik dat ik kunstenaar wilde worden.’ 

Verder lezen? Neem een abonnement of koop een losse editie in de winkel.