Categorieën
2023 Columns

Column Design: Thomas Eyck en de liefde voor het ambacht

De grande dame van design, Rossana Orlandi, was een van de eersten die zich volledig toewijdde aan wat we ‘collectible design’ noemen. Haar galerie en tentoonstellingsruimte aan de Via Matteo Bandello nummer 14 trekt designliefhebbers van over de hele wereld naar Milaan. Ze transformeerde een voormalige stropdassenfabriek in een design­paradijsje, compleet met prachtige binnentuin. Hier toont ze een fijnzinnige selectie van objecten gemaakt door bekende ontwerpers zoals Piet Hein Eek, een van haar dierbare vrienden, Formafantasa en Maarten Baas. Maar ook jong talent scout Orlandi op allerlei plaatsen en geeft ze graag een podium. Textielontwerper ByBorre vond al snel een plekje in haar stal net als de Nederlandse Onno Adriaanse, Tjitske Storm en Klaas Kuiken. Wie door Rossana wordt gekozen kan zijn/haar geluk niet op. Orlandi beschikt niet alleen over een enorm netwerk in binnen­ en buitenland maar koestert ‘haar’ ontwerpers stuk voor stuk. Meer dan dertig jaar geleden opende ze de deuren van haar galerie en nog steeds is het the place to be.

Experimenteren

Een van haar terugkerende deelnemers tijdens de Salone del Mobile was design uitgever Thomas Eyck. Eyck startte in 2007 zijn label t.e. en richtte zich net als Rossana op karakteristieke en vaak exclusieve designobjecten voor liefhebbers en verzamelaars. Jaarlijks nodigde hij een of meerdere ontwerpers uit om met een specifiek materiaal en vanuit hun eigen signatuur aan de slag gegaan. Deze carte blanche om te experimenteren en onderzoeken resulteerde steevast in unieke en kwalitatief hoogwaardige edities die Thomas vervolgens met verve aan de man bracht, in Milaan maar ook op andere beurzen zoals Maison et Objet in Parijs. Materiaal, techniek en vakmanschap stonden vanaf het begin centraal, en steeds was het aan de ontwerper om hier eigenhandig een draai aan te geven. Van klei tot katoen en koper, van weven tot bakken en blazen, niet voor niets kun je op zijn website objecten op materiaal zoeken. Die liefde voor het ambacht ontwikkelde Thomas Eyck al voor 2007 bij Koninklijke Tichelaar in Makkum, waar ook de samenwerking met architecten en ontwerpers altijd hoog in het vaandel staat.

Voor veel ontwerpers markeerde de samenwerking met Thomas Eyck een belangrijk moment in hun oeuvre of carrière.

De totstandkoming van een serie was dan ook een arbeidsintensief proces, wat betekende dat zijn collectie gestaag groeide want voor elke ontwerper nam Thomas echt de tijd. Vaak maakten ze gebruik van niet voor de hand liggende materialen, die onder zijn bezielende leiding werden getransformeerd en ontwikkeld tot een uiteindelijk altijd goed verkoopbaar collector’s item. Vanaf het eerste moment wist Eyck de aandacht op zijn label gevestigd. Na de lancering van een markante collectie objecten gemaakt van tin met de toen nog relatief onbekende Studio Job volgden samenwerkingen met Aldo Bakker, Irma Boom, Scholten & Baijings en Hella Jongerius. Niet zelden vonden bijzondere series hun weg naar musea. De driehonderd unieke porseleinen vazen van Hella Jongerius vormden bijvoorbeeld de blikvanger van haar overzichtsten­ toonstelling in Museum Boijmans Van Beuningen. Een van mijn persoonlijke favorieten is de FLAX collectie die Thomas in 2014 met Christien Meinderstma maakte. De tijdloze vlaslamp, bestaande uit enkel een dik touw met aan de ene zijde een stekker en aan de andere zijde een fitting met een pitje, blijft een van mijn meest dierbare aankopen.

Afgelopen zomer is Thomas Eyck op 59-­jarige leeftijd overleden, tot groot verdriet van zijn dierbaren en de design community. Net als Rossana Orlandi stond Thomas te boek als gedreven en genereus. Hij werkte met tientallen designers samen, bracht meer dan 200 bijzondere objecten tot wasdom, en stond garant voor ontelbare enthousiaste ontmoetingen. Voor veel ontwerpers markeerde de samenwerking met hem een belangrijk moment in hun oeuvre of carrière. Zijn label blijft bestaan, maar zijn sprankelende aanwe­ zigheid zal gemist worden. Evenals zijn ervaring en expertise. Wat Thomas Eyck wist op te bouwen was zeldzaam, door zijn bevlogenheid maar ook zijn oog voor kwaliteit, makerschap, productontwikkeling én positione­ ring. De werken zijn stuk voor stuk online te bekijken en bestellen. Zijn meest poëtische product vind ik persoonlijk de ogenschijnlijk eenvoudige witte kaars die beeldend kunstenaar Sarah van Sonsbeeck maakte, met hierop geschreven: ik brand voor jou.

Anne van der Zwaag is curator, publicist en eigenaar/directeur van designbeurs OBJECT en kunstplatform BIG ART. Ze maakt tentoonstellingen, schrijft boeken en columns, adviseert bedrijven en zit in allerlei besturen en adviescommissies. Daarnaast verzamelt ze kunst en design.

Meer lezen? Neem een abonnement of koop een losse editie in de winkel.