Zebregs&Röell Fine Art and Antiques floreert

Door:

Detail Victoriaans zomerhaardscherm met opgezette kolibries door Henry Ward (1812-1878), Engeland circa 1850, 130x140cm

Op een van de mooiste plekken van het Spiegelkwartier in Amsterdam betreden we de schatkamer van Zebregs&Röell Fine Art and Antiques. Het opmerkelijke duo Guus Röell en Dickie Zebregs zit glunderend gereed voor een gesprek over hun gezamenlijke operatie. Hier in het epicentrum van de Nederlandse antiekmarkt trekken beide antiquairs een stroom van binnen- en buitenlandse verzamelaars van hoogwaardig antiek en kunstvoorwerpen uit vervlogen tijden. Hun weergaloze Kunstkammer vol verrassingen mag zonder meer spectaculair heten. En het goede nieuws is: ‘Ondanks alles gaat het goed’.

Zeldzame objecten

De expertise van beide heren sluit perfect op elkaar aan. Zeezeiler en jurist Röell geldt al jaren als expert in overzeese kunst en antiek uit koloniale tijden. Als een ontdekkingsreiziger depuis-la-lettre is hij de geschiedenis ingedoken om tevoorschijn te komen met een keur aan artefacten uit Amerika, Afrika, China, Japan en Zuidoost-Azië. De bijna 40 jaar jongere Zebregs heeft een voorliefde voor taxidermie, zeldzame objecten en wonderen uit de wereld van mens en natuur. Samen laten de heren met Zebregs&Röell Fine Arts and Antiques een grote diversiteit van de wereldkunstgeschiedenis zien. En heel eigentijds: zij vertellen de verhalen zowel vanuit westers als lokaal perspectief. Zo komt hun gevoel voor smaak, vakmanschap en geschiedenis kleurrijk tot leven in een collectie vol museale stukken van verre kusten.

Succesverhaal

De PAN is al jaar zes jaar een vast ijkpunt. Volgend jaar zijn ze er zeker weer bij. En de TEFAF? Sinds 2019 heeft Zebregs zich daar aangesloten bij Röell en dat bevalt uitstekend. Van jongs af aan had de jonge antiquair al iets met Indonesië en schilderkunst. Na een jaar Heritage Studies aan de Amsterdamse Hogeschool voor de Kunsten studeerde hij kunstgeschiedenis aan de UVA en daarna volgde een carrière bij Veilinghuis AAG. Zebregs: ‘Daar zag ik Guus vaak rondscharrelen als er mooie koloniale stukken onder de hamer kwamen. Voor de TEFAF zocht hij een helper en zo kwam het een van het ander. Daarna ging het snel. Naast de winkel in Maastricht opende Zebregs&Röell Fine Arts and Antiques deze prachtlocatie op de hoek van de Keizersgracht.’ Het imperium is eerlijk verdeeld: Röell runt Maastricht en Zebregs de vestiging in Amsterdam. Het succesverhaal vindt zijn basis in de persoonlijke pasvorm. ‘Kijk, Guus weet heel veel. Ik moet nog veel leren. Mijn kracht zit in de verkoop en social media. En wat ons samen onderscheidt van veel andere antiquairs is ons goede gevoel voor smaak. Daar worden onze klanten heel enthousiast van.’

Zebregs&Röell
Huwelijkskabinet van Gouverneur-Generaal Diederik Durven (1676- 1740) van voormalig Nederlands-Indië, Sri Lanka of Jakarta (Batavia), 1724, met ebben en pengegraveerd ivoor ingelegd teakhout, hoogte 205cm. Foto: Michiel Elsevier Stokmans

Nieuwe verzamelaars

Terwijl het kommer en kwel is in de wereld van musea, galeries en kunstbeurzen heeft Zebregs&Röell Fine Arts and Antiques niet te klagen: ‘Het lijkt wel of het met de verkoop nog beter gaat dan voor corona. Nu veel toeristen zijn weggevallen hebben we aanzienlijk meer aanloop van mensen uit de buurt. Verder gaat het om ons aanbod en onze activiteiten op social media. Hoe de antiquairs hier in de buurt het doen, weet ik niet. Het zijn er ongeveer 40, veelal gesloten huizen. Wij zijn een open huis en het loopt goed. Onze handel is heel internationaal en spreekt tot de verbeelding: van gevestigde Nederlandse verzamelaars op zoek naar een glorieverhaal tot Aziaten die op hun manier een verhaal zoeken. Bijvoorbeeld een mooie stoel die ooit door een landgenoot is gemaakt. Of een bijzondere kast van een voormalige Hollandse bestuurder. Die nieuwe verzamelaars boor ik aan via Instagram. En via onze website met een soort wikipedia van koloniale geschiedenis. Die verhalen willen we echt uitdiepen en van twee kanten vertellen. Dat werkt heel goed.’

Verre streken, mooie verhalen

Veel objecten van Zebregs&Röell kun je gerust decoratief en academisch noemen. Geen wonder dus dat zich veel musea bevinden onder de clientèle: in Singapore, Hong Kong, Boston, Sri Lanka, China, India, Réunion en Amsterdam. Röell: ‘We zoeken immers altijd objecten met een verhaal, dus niet alleen maar mooie dingen. Nu we onze klanten uit de verre streken niet meer ontmoeten via bekende antiekbeurzen zoals die in Londen, sturen we onze catalogi op. Die catalogi zijn echte verzamelaarsobjecten, die ook weer klanten trekken. Dat werkt heel goed. Zo blijven de contacten warm. Ondertussen koesteren we ook de trouwe verzamelaars die bijvoorbeeld alleen maar 17e-eeuwse lepels verzamelen. Hoewel dat een uitstervend ras is.’

Buiten-PAN

Zebregs&Röell Fine Arts and Antiques zit dus niet stil. Sterker nog, de antiquairs zijn medeorganisator van de Amsterdam Arts & Antiques Week afgelopen september. Een gezamenlijk initiatief van de handelaren in het Spiegelkwartier. Het slimme was om gebruik te maken van zowel winkels, particuliere souterrains, parkeergarages en leegstaande panden. Antiekhandelaren uit de provincie konden daar hun topstukken presenteren tijdens een soort openlucht-PAN. Zebregs: ‘Met de straten als looppaden, de buurt als beursvloer en de horeca als food courts. Veel deelnemers van de PAN waren erbij en zo werd het een enorm succes. Natuurlijk ook omdat de Spiegelstraat wereldwijd bekend staat als het centrum van kunst- en antiekhandel. Daar komen veel mensen op af die graag iets moois willen kopen of een kwalitatief souvenir. Met deze AAAW hebben we een momentum willen creëren, een historische onderdompeling in kunst en antiek. Er moet natuurlijk verkocht worden, maar we moeten ook laten zien dat we er nog zijn. Anders valt het stil.’

Zebregs&Röell
Victoriaans zomerhaardscherm met opgezette kolibries door Henry Ward (1812-1878), Engeland circa 1850, 130x140cm. Foto: Michiel Elsevier Stokmans

Totaal over-the-top

Antiek verzamelen werkt tegenwoordig heel anders dan vroeger. Men richt steeds vaker eclectisch in. Zebregs: ‘Neem die antieke ebbenhouten stoelen: herkenbaar en beslist niet oubollig. Doordat ze zo exotisch zijn passen ze goed in een modern interieur. Met ons overzicht van stijlen geven we inzicht in het combineren van objecten. Daar speel ik op in met mijn Kunstkammer. Veel mensen hebben een plank met schelpen en artefacten. Zelf heb ik dat totaal over-the-top gedaan. Dat spreekt tot de verbeelding. Zoals deze oude opgezette dieren uit de Victoriaanse tijd. Die dieren werden meegenomen door ontdekkingsreizigers en stonden thuis bij wetenschappers en andere heren. Dan kwam men op de thee om die dieren te bekijken en te bespreken. Wat ik zoek moet in perfecte conditie zijn met de originele bekisting en beglazing van bijzondere makers. Daar is absoluut een markt voor. Het zijn gentlemen’s library stukken. Vooral mannen vallen ervoor, die vinden dat waanzinnig.’ Röell: ‘En dat is prima te combineren met de objecten waar ik mij op richt.’

Topstukken van teakhout

Welke ontwikkelingen zien de twee heren op dit moment? Zebregs: ‘De veilinghuizen hebben het moeilijk. Je zult zien dat er meer kunst- en antiekhandel gaat ontstaan. Kleiner, overzichtelijker, met minder personeel. De specialisten van de grote veilinghuizen gaan zelf ondernemen. Ze zullen wel moeten.’ Röell: ‘Op de korte termijn zie je dat beurzen het moeilijk hebben. Of dat terugkomt op de oude schaal… lastig te voorspellen. Beurzen dicht. Veilinghuizen weg. De winkels moeten het doen. En dan vooral in deze buurt.’ Zebregs: ‘We moeten alleen maar goede objecten verkopen. Decoratief, kwalitatief en met een goed verhaal gebaseerd op de provenance van een stuk. Dat zie je bij veel van onze stukken die afkomstig zijn uit het voormalig Nederlands-Indië. De herkomst is goed na te gaan met al die familiewapens die steeds terugkomen. Zoals het werkelijk exuberante huwelijkskabinet van de beruchte Gouverneur-Generaal Diederik Durven.’ Röell knikt: ‘Een topstuk, enig in zijn soort. Begin 18e eeuw in Sri Lanka gemaakt van weelderig teakhout, ingelegd met ebben en gegraveerd ivoor. Het moet een fortuin hebben gekost, maar dat had Durven over voor zijn geliefde.’

Zebregs&Röell
Guus Röell en Dickie Zebregs. Foto: Diederick Bulstra photography

Honderdvijf kolibries

Het favoriete stuk van Zebregs is een opvallend zomerhaardscherm. ‘Mijn grote trots. Het ultieme Victoriaanse stuk. Absoluut uniek. Ten eerste vanwege de zoölogie die erin verwerkt is, dat slaat alles: maar liefst 105 op- gezette kolibries afkomstig van Colombia tot Canada. Door de beroemde taxidermist Henry Ward zelf verzameld. Hij maakte het scherm rond 1850 op Piccadilly Circus. Dat moet in die tijd een enorme klus geweest zijn. Het geheel is gevat in de originele bladgouden lijst, bekroond met een royal coronet en voorzien van originele wieltjes. Zo’n scherm werd in de zomer in de haard gezet als decoratie. Het toppunt van Victoriaanse toegepaste kunst.’ Nu hier te koop bij Zebregs&Röell Fine Arts and Antiques. Dan heb je een schitterend stuk van topkwaliteit, inclusief een goed verhaal.

Op de hoogte blijven van de laatste ontwikkelingen op het gebied van kunst? Meld je dan aan voor onze nieuwsbrief of abonneer je op Tableau Magazine!

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Lees meer ...

Borealis, life in the woods

‘Een bos is meer dan een paar bomen bij elkaar’, weet Jelle Brandt Corstius nu. Met fotograaf Jeroen Toirkens reisde hij door de noordelijke bossen in de Boreale zone. Zij reisden naar Alaska, Schotland, Noorwegen

Lees verder »

ArtTheHague.online Winter Presentation nu live!

Onlangs startte de ArtTheHague.online Winter Presentation. Deze virtuele beurs presenteert zestien galeries, die elk speciaal voor de gelegenheid ongeveer twintig werken selecteerden van verschillende kunstenaars. In de komende weken zullen de galeries hun digitale tentoonstelling

Lees verder »